携帯小説を侮る無かれ。リアルで心に訴えかける作品が多く、そこにははまると抜け出せない魅力がある。

私の憧れブックデザイナー

私の憧れブックデザイナー

昔から憧れの職業があります。それは、本の表紙のデザインを手掛ける「ブックデザイナー」です。著者、編集者、DTPオペレーター、カメラマンなど、本の制作に関わる仕事はたくさんありますが、私にはこのブックデザイナーがクリエイティブでかっこいい!と思えてザインも、イラスト系のソフトはまったく使えませんし(笑)。
きらりと光るセンスや感性、なにより「職人的気質」が必要なこの職業。だいぶ前に、有名なブックデザイナーに密着したドキュメントがテレビで放送されていました。驚いたのは、まず「手掛ける本はどんな内容であれかならず熟読する」というところ。この方は本の内容をよく理解したうえで、そのイメージに合わせたデザインを考えるそうなのです(人によって内容を読んだり読まなかったりはあるのかもしれませんが)。
そして、何パターンかつくる。デザインだけでなく、タイトルを置く位置やそのフォント、大きさも一つひとつ違います。編集者も交えて協議する様子は、まさに職人そのものでした。確かに、本の表紙ってとても大事ですよね。素敵な表紙であれば、それだけで買ってしまいたくなりますから。あれ以来、すっかり書店に並ぶ本の表紙をじっくり見るようになってしまいました。

これまでにない「新しい本」?

これまでにない「新しい本」?

果たして本には読む以外の使い道があるのでしょうか。先日、友人たちとこんな話になりました。私の脳裏に浮かんだのは、「百科事典を枕にして昼寝する」某漫画のキャラクターの姿。でも枕代わりに使われるのではあまりに本が可哀想というもの…(本をつくった人たちもそれを見たら泣いてしまいそうですよね)。
一人の友人がこんなことを言いました。「お腹が空いたときに食べられる本があればいい」すると別の友人が、「それだと本に賞味期限を記載しないといけないね。食品衛生法にも絡んでくる訳だ。それに、従来の書店と取次システムだけでは機能しなくなる。そもそも返品はどうするのか」。うーん、現在の出版業界ではあまり現実的ではないようです。議論は徐々に白熱します。
それならば、と別の友人。「真っ暗な中でライトがなくても読める本があればいい。特殊なインクで文字が印刷されていて、暗闇の中で光るの。」これにはみんな面白い!と絶賛の声。暗闇の中で読み取れるほど光る特殊なインクなんてものがあればですが。そしてそんな印刷技術はあるのでしょうか。それとも実は、この世にはすでにそんな本が存在しているのでしょうか。いいアイデアだと思うのですが。光るインクの本。どうでしょうか。

友人が探している本

友人が探している本

先日友人からこんなメールが来ました。「この間テレビを見ていたら紹介されてた本が読みたいんだけど、タイトルを忘れちゃったから探すの手伝ってくれない?」といったものでした。いきなりそんなことを言われても困ると思いつつも話を聞いてみると、近所の書店には無かったので、よく読書をしている私に相談してみたというのです。ひとまずその作品のタイトルを知らないことには探しようもないので、話の内容や表紙の雰囲気などを聞くことにしました。しかし、友人が返す言葉は「表紙は赤っぽかった」や、「作者の名前は難しい漢字だった」など抽象的すぎてあまり参考になりません。せめてどの番組で紹介されていたのかと聞くと、その番組名はちゃんと答えてくれました。
そこで、番組のホームページへアクセスしてみることに。すると番組で紹介したもののページがあり、無事に友人が探す作品を見つけることができました。けれど実際の本の表紙はあまり赤くはないし、作者の名前の漢字も難しくはありません。そのことをちょっと意地悪して聞いてみると、笑ってごまかされてしまいました。
後日大きな書店へ二人で行って目的のものを買いました。実はそれについて調べた時に読んだあらすじで私も興味を持ってしまい、二人で一冊ずつ買って帰ったのでした。

懸賞に応募してみました

懸賞に応募してみました

先日懸賞に応募してみました。雑誌で開催されたものなのですが、丁度ハガキが一枚余っていたので「出してみようかな」と思い立ったのです。昔からこういったものが好きで何回か出したことはあるのですが、当たったのはほんの数回程度です。懸賞はそんなものと分かっているのに、それでも願掛けをして応募してしまいます。今回のものも当たればいいなぁ、と思っています。しかしハガキを送ったほとんどのものは送ったことも忘れて大分経ったころに思い出すくらいです。
懸賞に申し込みをするときは、ハガキに必要事項以外の事を書いたりすると良いなんて聞きますが、最近はそうでもないみたいで完全に運任せだと思っています。けれどどうしても欲しい商品の時はいつもより熱心に感想を書いたりしてしまうので、やはり意識してしまうものなのですね。
しかしこの間本棚から本を取り出してみると、一枚のハガキが出てきました。見てみると何年も前に行われたものへ送ろうと思って書いたハガキでした。その内容を読んでみると、よほどその商品が欲しかったのか、色ペンまで使って目立つようにしていました。なんだか恥ずかしい気持ちになり、そのまま元の本の間へと挟んでおきました。また何年後かに同じく見つけたら面白いな、と思います。

広告効果?

広告効果?

電車やバス、街中にはたくさん広告が出ていますよね?新商品のCMだったり会社の広告だったり、一日一回は必ず見るものだと思いますが、その広告で自分の好きなものがあると嬉しい気持ちになりませんか?私はとっても嬉しい気持ちになります。好きなお菓子だと食べたくなってコンビニ立ち寄ってしまったり、好きな俳優さんがモデルになっているとついつい笑顔になってしまいます。
この間は大きなドラマのポスターが貼ってあったのですが、私はそのドラマの原作小説の頃からファンで、もちろん家には全巻揃っています。ドラマ化になってもしっかりとチェックして、原作との違いを比べたりして楽しんでいました。そのドラマのポスターを見ていると、その隣で二人組の女性が「このドラマおもしろいよね」という会話をしているのが聞こえました。自分が好きなものを他の人に褒められているのを見るとなんだか嬉しくなってしまい、悪いとは思いながらもつい会話を聞いてしまいました。その二人は、ドラマを最初に見て、今は原作小説も見ているという会話をして庵、とても親近感がわいてしまいました。ドラマがヒットしてとても有名になった話なので、他の人が気軽に話しているのを見ると、楽しい気持ちになってしまいますね。

近所にできた雑貨屋さん

近所にできた雑貨屋さん

外出をするとよく通る道路沿いに小さな雑貨屋さんがあります。その雑貨屋さんが出来る前は服屋さんで、そのまま建物を利用して雑貨屋さんになったので、ショーウィンドウがそのまま残っています。服屋さんの頃はマネキンが立っていましたが、雑貨屋さんになるとマネキンの代わりにおもちゃやアンティークグッズが置かれるようになりました。とてもセンスの良い置き方をしており、ついつい見てしまいます。また、その置いているものは週ごとにちょっとずつ変わります。昨日までなかったものが置いてあることもあれば、一気に変わっていることもしばしばです。
そんな雑貨屋さんに、友人の誕生日プレゼントを買いに行くことにしました。アンティーク雑貨が好きな友人なので、きっといいものがあると思ったのです。店内に入ってみると、ショーウィンドウで見た世界が広がったように素敵なお店でした。特にハンドメイド品のような可愛らしい布小物に目を引かれ、いつのまにか自分がほしいものを探すようになっていました。もちろん、途中で友人のプレゼントのことも思い出し、丁度いいサイズのマグカップを選びました。そして自分用に、可愛い模様のブックカバーを購入しました。ブックカバーには同じ布で作られたしおりもついていて、とっても満足です。近所にとっても素敵なお店を見つけられてラッキーでした。

読み返す楽しみ

読み返す楽しみ

皆さんは詩や短歌の授業ってどのくらいあったでしょうか?
私が小学生の時の話ですが当時、国語を担当していた先生がとても詩がお好きな方で、詩を取り扱った授業をたくさんしてくれていました。作者やその作品を紹介し解説してくれるだけでなく、実際に自分たちで詩を書いてみる授業もありました。なかなか書けないと悩んでいる生徒もいましたが、私にはそれがすごく面白く、中学生くらいまでは将来は詩を書く人になりたいと思っていました。
先日、部屋の大掃除をしていたらその頃書いていた詩集(…と言っても国語のノートにいくつか綴ったものですが)が見つかり、自分なりに挿絵なんかもつけていてちょっと小恥ずかしい気持ちもありましたが「なかなかいいじゃない」と自画自賛してしまいました(笑)昔書いていた日記を見つけて読み返すことはありますが、それとはまた違った気持ちになりますね。この気持ちをまた詩にしてそのノートに綴って、引き出しの中に大事にしまいました。10年、20年と経ってまたそれを読んだとき、「うーん 小学生のときのものの方が面白いなぁ」なんて笑ったりするのでしょうか。楽しみです。
ちなみに、ここに当時の作品を載せようかと思いましたがやはり小恥ずかしいので私だけの想い出とします(笑)

時のしおり

時のしおり

今日、読書をしていてちょっとだけ気持ちがほっこりするような出来事がありました。
ずいぶん昔に読んで本棚にしまいっぱなしだった小説。久しぶりに読み返そうとそれを本棚から取り出してソファに座って読んでいました。20ページほど読み進めているとページにしおれてしまったピンク色の花びらが1枚はさまっていました。
それを見て、この本を最初に読んだのは公園のベンチだったことお思い出しました。お天気が良くて満開の桜がとてもキレイでした。風はまだ少し冷たかったものの、その時の私はフリースのひざ掛けをして温かい缶コーヒーを飲みながら、お花見客があふれる公園でゆったりと読書を楽しんでいたのです。
偶然その時落ちてきた花びらがはさまったことに気付かず、そのまま読み進めていったのでしょう。時間が経ってそれは押し花となり、時(トキ)のしおりとなっていました。それは、あの時の情景や気持ちをきちんと覚えていて私を懐かしい時間へと案内してくれたのです。
そのしおりはそのままにしておきました。またいつかこの小説を読み返した時にあの時間へと案内してもらおうと思ったからです。もしかしたら今日のこの時間へも案内してくれるかもしれないですね。

好きなものを贈る

好きなものを贈る

もうずいぶん前の話ですがクリスマスのプレゼントに小説をもらったことがあります。
その人と友達になって最初の贈り物でした。まだ私の趣味も好きなものも知らないその人は自分の好きなものを贈ってくれたのです。誰もが聞いたことのあるような有名な作品でもなく、クリスマスに関係した作品でもなく、ただ彼が好きだと思った小説です。それを私も気に入るか・気に入らないか、送り手の彼にとっては冒険ですね。実際、私はこの本をすごく気に入ってその彼とはさらに親しくなりました。ですが、もしも私がこの本を気に入らなかったとしても「自分の好きなものを贈る」という彼の考え方だけで、より彼に好感を持ちました。このプレゼントは「自分はこういったものが好きです。あなたはどうですか?あなたもそう思ってくれれば嬉しいです。」そんなメッセージに思えたからです。
まだまだ知り合ったばかりの私に「自分のことをもっと知ってほしい」「あなたのことも知りたい」「共感したい」という彼からのお手紙をもらった気分でした。
今でもその小説は本としてもお手紙としても私の宝物です。
プレゼント選びに困ったとき、お手紙書いている気分で選ぶと良いものが見つかるかもしれません。

お風呂読書のすすめ

お風呂読書のすすめ

最近お風呂に入る時間が増えています。なぜなら、雑貨屋に行くととてもたくさんの入浴グッズが売られているからです。その中でも私が気に入っているのは、やはり入浴剤です。香りと色と楽しめて透明なお湯に入れる瞬間が好きです。入浴剤も一回分だけ販売しているため、色々な種類を選ぶことが出来ます。入浴剤を入れた浴槽で半身浴をしながら、防水プレイヤーを利用して好きな音楽をかけます。そして浴槽のふたを利用して読書を楽しみます。最初はお風呂で読書なんて本が傷みそうで嫌だったのですが、直接湯気に当てなければあまり痛むこともありません。身体を適度に温めながら落ち着く空間で読書をするととても集中して読むことが出来ます。しかし、たまにうっかりして本を落としてしまったり、長時間読んでいると汗などで湿ったりとダメージが0になるわけではありません。しかし先日、タブレット端末で小説を購入し、デジタル読書をすることを知り、早速試してみることに。タブレット端末も水に強いわけではないので、大きめのチャック付ビニール袋に入れて、浴室に持ち込むことにしました。すると、濡れた手で画面操作もできるし、なにより本を傷めずに好きな本を読むことができ、とても満足しました。今まで電子書籍はあまり気乗りがしませんでしたが、こういった活用法があったので少し見直しました。